MÉLAINA CHOLÉ by Cristiano Volk

イタリア人フォトグラファー、クリスティアーノ・ヴォルク(Cristiano Volk)の作品集。「黒い」を意味する古代ギリシア語の μέλας(melas) と「胆汁」を意味する χολή(kholé) から名付けられた本書『Mélaina Cholé』は、古代ギリシアを代表する医学者、ヒポクラテスが提唱した「四体液説」を写真で表現した作品。体液病理説とは、人の身体には数種類の体液があり、その調和によって身体と精神の健康が保たれバランスが崩れると病気になるとする考え方である。紀元前4世紀の「医学の父」ヒポクラテスは、血液、黒胆汁、黄胆汁、粘液という4つの体液のバランスが適切に保たれているかどうかで健康状態が決まると考えた。この作品で作者は四大元素の「地」に相当し、土のように冷たく乾燥いているとされる黒胆汁に注目している。本書には、宇宙から見た地球、人体の細胞、当時の人相学の理論に沿った人の顔のイメージが登場する。体液病理説は心理学に初めて性格の類型論をもたらし、ヒポクラテスの説は17世紀になっても広く普及していた。四体液説の影響は現代の言葉にも様々な形で残っている。例えば心臓は感情、中でも愛情、詩的な表現で言えば「生命の息吹」が宿る場所とされている。黒胆汁の過剰によって引き起こされると考えられていた憂鬱(Melancholia)は、悲しみの感情やうつ病を意味する。最近の研究によれば、2030年にはうつ病が世界で最も蔓延している疾病になると言われている。

Mélaina Cholé, from Ancient Greek μέλας (melas), and χολή (kholé), is a photographic exploration of humoral theory conceived by Hippocrates. This theory explained physical and psychological health or illness in terms of the state of balance or imbalance of various bodily fluids. According to Hippocrates (5th century bce), health was a function of the proper balance of four humors: blood, black bile, yellow bile, and phlegm. Volk, in particular, focuses on black bile, described as a cold and dry fluid, generated by the archetype of the earth. Within the book, we find images of the planet earth seen from space, of human body cells, and of people's faces following the theory of physiognomy of the time. Humoral theory provided psychology with its earliest personality typology, and Hippocrates’ ideas prevailed well into the 17th century. Extensive traces of this hegemony survive in modern language: the heart was indicated as the seat of feelings and in particular of love which, poetically, is "breath of life"; Melancholia is a feeling of sadness but also a serious form of depression. The same depression that, according to recent studies, will be the most widespread disease in the world in 2030.

by Cristiano Volk


hardcover with 2 posters
64 pages
203 x 153 mm    
limited edition of 500 copies

published by YOFFY PRESS